Categories
Uncategorized

Being ‘biadap’

“I was tired of being told to be nice and told to be quiet and pleasant and polite.”

By Samantha Cheh

(Nota: Terjemahan di bawah)

I can’t even remember what precisely prompted the project, but I can make an educated guess: someone, somewhere on the internet, was telling a woman to shut up! Be more ladylike! Stop being so rude! Janganlah begitu kurang ajar! That’s usually what’s happening.

Looking back at it now, it’s fascinating to think about the differences in reaction to the 2018 Women’s March in KL in the two different spaces. In the physical world, surrounded by sisters and allies, it felt like the dream of a future where I (a woman) could feel safe and respected, was actually possible. More than possible, as we walked down the streets, arm-in-arm, chanting and claiming our right to the city.

Then I returned to the dumpster-fire hellscape that is Twitter and social media, and was reminded why we were outside in the first place, why this march was necessary at all.

I recall seeing several times the sentiment that the women just needed to shut up, stop being so difficult and rude and obvious and present. Why didn’t feminists understand that if they really wanted their movement to succeed, they had to be more willing to engage men in the discussion? Why would you vilify the other half of the population? Don’t be a man-hater lah!

These culminated in some pretty vicious attacks, both physical and in cyberspace, on marchers. Plenty of trolls piled on popular feminists on Twitter, and I don’t think I’ll soon forget the video of marchers being harassed (by men) in Dang Wangi, their signs wrenched from their hands, the threat of violence hanging over their heads.

And all social media could say was: well they went outside, they were asking for it!

The idea to make the Wanita Biadap banners came about soon after, during a pretty boring hour at work. I logged onto Canva, and began picking out the most aspirational-looking, Instagram-worthy templates; the first one I picked had a swirly white font, and a peaceful, floral valley. Combining the prettiness with what should have been an offensive name felt quietly subversive, so I made a bunch more.

Overlying this whole issue of whether or not the marchers were asking for a serving of their “just desserts” (they weren’t), is this expectation of civility. As a woman, I’ve been conditioned my whole life to be pleasing to people, especially to men; if I wasn’t, the lord knew I would never find a job/husband/purpose in life.

As so very often happens when you’re told what to do, I decided to do the exact opposite. I was tired of being told to be nice and told to be quiet and pleasant and polite. What would it mean if we could reclaim the power from those who wield civility like an oppressive cudgel against women and marginalised communities? What would it mean if we could be called kurang ajar and biadap, and grin and print it on a t-shirt?

For me, being called rude usually means that I’m stepping over the boundary of what is expected of me, what has been imposed on me. Being called rude, and in some instances, actually being rude is a radical act of self-determination: I am willing to be loud, unattractive, difficult, in exchange, I get to decide who and what I am.

That isn’t to say that we should be going around being awful to the people around us. But it’s important to reflect on why being a wanita biadap is so reprehensible to people, and in what contexts biadap is being used. Usually, it’s used to keep women in line–in some of these cases, we can choose to step over it.


Aku tak ingat apa sebenarnya yang mendorong projek ini, tetapi mungkin aku boleh buat tekaan bijak: seseorang di alam maya, memberitahu seorang perempuan untuk diamkan diri! Jadilah lebih berkeperempuanan! Jangan kasar sangat ! Janganlah begitu kurang ajar! Biasanya itu yang berlaku.

Melihat kembali peristiwa itu sekarang, betapa menariknya untuk difikirkan perbezaan reaksi kepada Perarakan Hari Wanita 2018 di KL di dalam dua ruang yang berlainan. Di dunia fizikal, dikelilingi oleh sahabat perempuan dan taulan, ibarat mimpi masa hadapan yang aku (seorang perempuan) dapat merasa selamat dan dihormati, adalah satu kemungkinan. Malahan lebih mungkin dari itu, semasa kami berjalan di jalanraya, bergandeng tangan, menyanyikan lagu dan menuntut hak kami ke kota ini.

Kemudian aku kembali ke ruang bak neraka yang meloyakan iaitu Twitter dan media sosial, mengingatkan aku mengapa kami keluar pada awal hari itu, mengapa perarakan ini sangat mustahak sama sekali.

Aku terkenang pernah beberapa kali melihat sentimen yang menyuruh perempuan hanya mendiamkan diri, jangan jadi terlalu rumit dan kasar dan jelas dan menyerlah. Mengapa feminis tidak boleh faham bahawa jika mereka benar-benar mahukan pergerakan mereka berjaya, mereka harus lebih bersedia untuk melibatkan lelaki dalam perbincangan? Kenapa kamu perlu memburuk-burukkan separuh penduduk daripada populasi ini? Janganlah jadi pembenci lelaki!

Ia memuncak dalam beberapa serangan kejam, baik secara fizikal dan di dunia siber, ke atas mereka yang berarak. Ramai troll mengasak-asak feminis popular di Twitter, dan aku tidak fikir aku akan segera melupakan video mereka yang berarak yang dilecehkan (oleh lelaki) di Dang Wangi, sepanduk dirampas dari tangan mereka, ancaman keganasan yang menghantui mereka.

Dan media sosial hanya mampu mengatakan: mereka yang keluar, mereka yang cari pasal!

Idea untuk membuat sepanduk Wanita Biadap datang tak lama selepas itu, sewaktu merasa bosan di tempat kerja. Aku log masuk ke Canva, dan mula memilih templat yang paling menarik, yang mesra Instagram; templat pertama pilihan aku mempunyai font putih yang berpusar, dan lembah berbunga yang mendamaikan. Menggabungkan keindahan dengan apa yang sepatutnya menjadi sebuah nama yang menyinggung perasaan kurasakan secara diam-diam adalah subversif, jadi aku menghasilkan lebih banyak lagi.

Yang menyelubungi keseluruhan isu ini sama ada mereka yang berarak hanya mahu meminta hidangan “pencuci mulut” (semestinya tidak), adalah jangkaan supaya menjaga tertib mereka. Sebagai seorang perempuan, seumur hidup aku dibiasakan untuk menyenangkan hati orang lain, terutamanya kepada kaum lelaki; jika tidak , tak mungkin aku akan boleh mendapatkan pekerjaan/suami/tujuan hidup.

Sebagaimana lazimnya berlaku apabila kamu diberitahu bagaimana untuk menjalani hidupmu, aku memutuskan untuk melakukan hal yang bertentangan. Aku bosan disuruh menjadi baik dan disuruh diam dan menyenangkan dan sopan. Bagaimana jika kita dapat menuntut semula kuasa daripada mereka yang memperkudakan ketertiban ibarat penindasan si angkuh ke atas wanita dan masyarakat yang terpinggir? Bagaimana jika kita digelar kurang ajar dan biadap, dan tersengih lalu mencetaknya di kemeja-T?

Bagi aku, digelar kasar biasanya bermaksud aku telah ,melangkaui sempadan ruang jangkaan ke atas diri aku, apa yang dipaksakan ke atas aku. Digelar kasar, dan dalam sesetengah keadaan, berkelakuan kasarmerupakan suatu tindakan radikal untuk menentukan nasib diri: Aku bersedia menjadi lantang, tak menarik, rumit, sebagai gantinya, aku dapat menentukan siapa dan apa diriku.

Ini bukan bermaksud bahawa aku mahu kita menjadi orang berperangai jelik kepada orang-orang di sekeliling kita. Tetapi kepentingan untuk mencermin diri tentang mengapa menjadi wanita biadap itu sangat dicaci oleh orang, dan dalam konteks apa biadap digunakan. Selalunya, ia digunakan untuk memastikan perempuan tidak melanggar batasan – dalam beberapa kes, kita boleh memilih untuk melanggarnya.

Terjemahan oleh Andi Suraidah.